苹果做成了一笔稳赢的生意

文 | 虎嗅 张雪

6月30日,据The Information报道,过去一年里,苹果大幅增加了在谷歌云中的存储数据量,这一改变巩固了苹果作为谷歌存储业务最大客户的地位。更为直接的,苹果今年有望在谷歌云存储上花费约3亿美元,这将比2020年全年增长约50%。

巧合的是,关于谷歌云近期还有另一个好消息,据Gartner数据显示,在2020年全球 IaaS市场份额中,谷歌增加 0.9%,该年度内谷歌IaaS收入也猛增66%,达到近40亿美元。

结合来看,苹果似乎是谷歌云好成绩背后的一大助力。除此之外,字节跳动和 Spotify 也是谷歌的大客户。

那么,苹果选择将云服务的天平向谷歌倾斜,背后是什么原因,这将对云市场产生怎样的影响,用户又是怎样看待这个合作的?以上种种,一下成为了外界关注的重点。

没有说出的原因

在相关报道中,一个备受关注的点似乎在有意被隐藏,这就是为何苹果会突然增加在谷歌云上的存储空间。

而这庞大的总数据量让人吃惊。

据悉,苹果将通过谷歌云来管理超过8EB的总数据,这个数据有多么庞大呢?举例来讲,一个EB就足以记录超过 237,000年的视频通话,5EB相当于至今全世界人类所讲过的话语。

从商业层面,苹果是谷歌的最大客户,接下来分别是字节跳动、Spotify 、Twitter和Snapchat ,他们的数据量分别是500 PB、 460 PB 、315 PB 和 275 PB。

根据1 EB=1024PB换算,谷歌其他四大客户的数据总和不足苹果的五分之一。

正是因此,知情人士称,在谷歌的云部门内部,工作人员甚至给了苹果一个暗示其规模的代号:“Bigfoot”(大脚怪)。

显而易见的原因是,随着苹果将更多服务转移到云中,越来越多的苹果用户采用iCloud 进行照片库和文件存储,这也使得苹果对基础设施要求在提高。尽管苹果也在各地拥有自己的数据中心,但它不可避免地需要依赖第三方云公司。

在坊间,还存在着另一种猜测:为了成为默认的搜索引擎,谷歌每年向苹果支付10亿美元。作为回报,苹果要求谷歌云服务提供更优惠的价格。

这并不难理解,因为这个合作对于谷歌来说,是个亏本的买卖。有人给谷歌云算了一笔账,根据相关网站提供的成本计算方式,存储8EB数据每月要花费约2.18亿美元,每年就是约26.16亿美元,但同样的数据存储在谷歌云服务上,苹果每年只需向谷歌支付约3亿美元。

需要指出的是,上文提到的成本测算方式,虎嗅并没有在谷歌官网找到,不能保证其准确性和科学性。但可以肯定,这个合作对苹果来讲是获利的。

最后,从当前主流云计算的选择和各自所处行业格局来看,苹果选择谷歌云也不无道理。一方面是苹果现在的部分数据也存储在了AWS上,苹果需要在他们业务供应商中找到杠杆。另一方面,微软曾试图破坏APPstore的生态,且一度无法为苹果构建足够的存储空间。

用户陷入担忧

虽然苹果把更多的数据存储到谷歌云上,是高性价比的,但是对于苹果的这一行为,用户并不买账。

首当其冲的就是用户的数据安全问题。

众所周知,苹果一再强调,存储在谷歌服务器上的所有个人用户数据都使用苹果独家拥有的密钥进行加密,因此用户数据的安全性与存储在苹果全资拥有的服务器上没有什么不同。更形象一点,除非苹果给谷歌加密密钥,否则谷歌需要数千年才能破解加密技术。

但是,像以下这样的充满质疑的用户评论仍然很多:

“每当涉及 Google 时,我都会担心隐私问题”

“不知何故,虽然你说你的数据安全,但你让谷歌存储它,会大大降低我的信心”

“苹果最终会发现谷歌使用您的数据,然后将其出售”

一方面,这出于对谷歌的刻板印象,并担心自己的数据将长久地存储在谷歌云上。另一方面,也折射出用户希望将数据存储在苹果自己数据中心的想法,毕竟苹果是不缺钱的。

其实,关于数据中心建设,苹果一直没有停下脚步。

早在2019年,苹果就高调宣布,继续大力投资于自己的云基础设施,其在一份公告中透露,计划在未来五年内在美国数据中心投资 100 亿美元,其中包括到 2019 年底的 45 亿美元。也有知情人士透露,苹果从各大企业挖了不少优秀的IT人才负责数据中心业务,同时也聘请了多位行业顾问,声势浩大。

虽然有资金,有人才,但苹果云存储需求的增长速度超过了苹果部署自己基础设施的速度,同时,由于反垄断问题和监管压力,苹果还无法创建或使用自己的云环境,因此它将更加依赖AWS、谷歌云。

不可否认,谷歌和AWS的云服务是非常成熟的。如果苹果专注于客户体验,那么只需要使用谷歌和其他公司的产品,直到苹果内部完成基础设施的规模部署。

此外,3亿美元对苹果营收来说就像是一滴水。

在苹果的数以亿级的用户中,只需要2500万用户每月至少支付一美元, 以逃避唠叨的 “你的iCloud已经满了” 的通知,就足以覆盖苹果存储的成本。

值得一提的是,每年3亿美元的成本意味着苹果每月向谷歌支付 1 美元以获得320GB 的存储空间。但面向消费者,苹果是按照每月收取 1 美元 50GB 的费用,这样一来,苹果作为中间商,还赚了差价,实现了超过 80% 的利润率。

诚然,长久来看,苹果还是要继续完善自己的基础设施建设,毕竟把自己的数据存在第三方并不是最佳选择,与此同时,自己的庞大数据还可能为他人的业务做嫁衣,从而降低自己的护城河,对第三方产生依赖。

但苹果云计算业务的调整和追赶时间还要多久,没人能说得清。

 

来源:虎嗅APP

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