云基站势头渐盛,英特尔押注5G基站“云化”机会

记者 | 彭新

英特尔加码5G网络基础设施市场。在6月28日开幕的世界移动通信大会(MWC)上,英特尔推出多项网络及边缘网络产品,并宣布扩大与多家运营商合作关系。该公司称,借助其全套处理器、网络适配器、软件等产品组合,可帮助运营商节约大量网络架设成本。

自从向苹果出售其基带芯片业务后,英特尔的网络芯片业务便不再广为外界所知。实际上,英特尔处理器、网络、存储芯片仍在面向电信运营商供货,保持了5G业务的存在感,该部分业务现属于英特尔网络和边缘事业部。根据英特尔披露,其网络芯片2020年营收为60亿美元,同比增长20%,是增长最快的业务之一。

英特尔公司副总裁兼网络平台事业部总经理Dan Rodriguez称,其网络业务迅速增长的增长的部分原因是,公司很早就在软硬件上进行投资,适应了核心网虚拟化转变。“2021年所有最新核心网络部署中,有一半以上进行了虚拟化,并运行在标准服务器上,其中大多数搭载了英特尔至强处理器。”

在5G网络基础设施上,英特尔面临的市场机会是基站“云化”苗头已经兴起,此前由华为、诺基亚等主导的无线基站市场可能被“云基站”颠覆。所谓“云基站”,即天线以外的大部分设备,改换为通用服务器和服务器上运行的软件,所以运营商可以将不同供应商产品混搭使用,也意味着运营商将采购更多搭载英特尔芯片的云端服务器。

市场认为,云基站将使电信供应商从以硬件为中心的模式,迁移到更依赖云服务的、以软件为中心的模式。该变化符合目前英特尔的发力方向,后者主推的虚拟无线接入网(vRAN)基站,简化了手机连接到网络过程,并可轻易通过软件升级添加新业务。此外,因为不需要硬件,基站的设备可以减少到最低限度,只需改变软件的组合,就能实现大规模数据处理量,或者提高通信速度。

“英特尔在核心网上已经取得了非常好的成绩,估算去年建立的50%的核心网络都基于云化,未来三年全球在核心网络建设上80%都会云化,我们希望把云化技术或通用平台构建网络技术推广到无线网络边缘上。”英特尔亚太区运营商客户总经理庄秉翰告诉界面新闻记者。

目前,云基站势头渐盛。去年日本运营商乐天集团推出了全球首个基于云基站的5G网络,帮助乐天削减了近4成成本。在美国,Dish已经开始建设基于该技术的5G网络,计划在美国构建首个云原生5G网络。此外,如爱立信这样的电信设备商也加入云基站潮流,宣布与英特尔合作推出首款相关产品。

英特尔预计,在未来数年内,预期将看到全球vRAN基地台部署规模从数百个到数十万个,最终达成数百万个。Dan Rodriguez强调,目前几乎所有的商业vRAN部署,几乎都是基于英特尔技术。

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