Soul的进化,是社交的未来吗?

社交是道难题,Soul要如何解开?

Soul的进化,是社交的未来吗?



Soul的进化,是社交的未来吗?

社交是道难题,Soul要如何解开?




Tech星球(微信ID:tech618)

文 | 赖求华

图片来源 | 视觉中国


2016年,从大学刚毕业的Zoya在招聘网站上,海投简历。她的目标很明确,希望进入一家创业公司,“想知道一个东西如何从无到有”;由于当时新媒体正火热,Zoya的另一个需求是希望从事内容相关的工作。

一天,她收到了一位“老板”的面试邀请,公司就在她所在位置的楼上。连纸质简历都没提供,聊完基本情况,老板看完她写的影评、制作的视频内容,第二天,Zoya就开始上班了。

就这样,Zoya成了社交产品Soul公司的一号员工,火速录用Zoya的老板即是Soul的创始人张璐。

作为初期员工,Zoya完整见证了Soul这5年内的变化。

这个在当时还名不见经传的小公司,没有自己的独立办公室。他们的基地是陆家嘴的一处共享办公空间。那时,张璐还是社交产品新兵,自己用PPT画构想下的产品原型图,找兼职的UI做设计,最初的产品demo就这样一点点做起来。

而到今天,Soul已经有超过1亿的累积用户数。几乎每天,都有千万量级的用户打开Soul,在上面发布自己的心情瞬间,交友、聊天。其中,73.9%的用户为“90后”。

不看脸,强调真实社交、游戏玩法的Soul,成了这几年中,社交行业中难得的创业黑马企业,绕开了横亘在社交产品面前的两座大山——熟人社交和陌生人社交,淌出了属于Soul的一条路。

5月10日,Soul正式向美国纳斯达克交易所递交上市招股书。6月23日,原本将在后一日上市的Soul突然对外表示,将暂停上市。有市场分析认为,这一结果与社交软件Uki与Soul的民事诉讼所导致,但据相关人士表示,真正原因并非如此,IPO进程中有民事诉讼,Soul不是个例。

在资本市场上,Soul原计划募资2亿美元,截至上市暂停前,已经募资超过30亿美金,获十余倍超额认购。有知情者表示,Soul暂停定价,最根本的原因在于,在临门一脚,有新股东提出除了资本层面的合作,大股东腾讯也对此表现出极强的兴趣。Tech星球还了解到,这个战略合作预计将在未来一个月内对外公布。

而在Soul波折上市路的另一边,更值得关注的是,这个喊着新鲜概念“社交元宇宙”的公司,是如何一步步走到今天的?




Soul的进化,是社交的未来吗?


Soul的五次搬家

在Zoya的印象中,公司几乎每年搬一次家。

变化是一点点产生的。2017年,Soul从共享办公环境升级,有了第一间独立办公室,虽然最多也容纳二三十人,有时免不了在公共空间“游击办公”,但这个办公室有了冰箱,“可以在办公室煮点面条”。

这一年,Zoya和同事做了大量数据标注的工作。2017年11月,上线一年的Soul对外宣布进入“算法时代”,有了能“实现千人千面的广场和星球”,这帮助Soul迅速积累起了第一批的用户。

一反常规,Soul不看脸,不靠颜值。一个用户的基础信息,只有卡通图案头像和契合度,以及用户发布的“瞬间”(类似微信的朋友圈动态,但可以通过“广场”功能向陌生人展示)。


Soul的进化,是社交的未来吗?


图注:Soul广场界面

Soul自上线以来,推出了多款性格测试。除了三张基础的性格问卷,还有涵盖性格、情商、运势、知识水平、趣味侦探等多个类型的测试。

这样的专注于“灵魂”的独特产品理念,让Soul从当时的社交产品中冒出头来。随着公司的发展,人员扩张,Soul在上海的办公室,开始从一间屋子变成了一层楼,再扩张到三层楼,公司从没有固定的办公地,四处“游击办公”,到在上海、北京、南京都有自己的独立办公室。

Soul一年一搬的状况也从另一个维度反映了公司在这几年中飞速的进化。

从2016年11月正式上线到今年一季度,Soul的DAU已达千万量级,同比增长94.4%,其中73.9%的DAU是Z世代。从2020年7月开始至今,Soul每月的MAU用户增长速度,平均保持在105%以上。

社交向来是互联网大厂、创业者们挤破头想要尝试探索的领域,市场上一直不断有新的挑战者。在熟人社交和陌生人社交领域之外,Soul靠着大量的Z世代用户,在社交的疆土上攻城掠池,成了第三条赛道的“幸存者”,也是破局者。

Soul的诞生,源于创始人张璐的个人感悟:市面上缺少一款可以让用户无压力地自由表达、发布生活日常和感受,并收到即时、有质量的共鸣的产品。

在多次采访中,张璐都反复强调,Soul要做的就是让用户降低孤独感,“任何玩法,无论是不同场景或者是不同的人,最终的结果就是通过用户发布真实的信息,来推荐其他可能能深度沟通的用户。”




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Soul式进化

对于一家初长成的创业公司来讲,Soul也持续在进化的路上。

2020年初,张璐接受媒体采访时曾经提到,她希望改变用户只能凭借单一的信息流或者是tag去发现同好,希望更好地实现信息的聚类,“让用户更容易更简单地去发现感兴趣的人,是我们想要去优化的。”

从社交平台的发展规律来看,但凡有公域流量池子的平台,无论微博、知乎、公众号、抖音、快手,最终都会有一批用户能够凭借优质产出而积攒关注量,称之为“大V”、“头部创作者”。这部分人为社区用户的创作提供某种示范,也能聚合影响力。

在Soul,这样的用户被称作“SSR”,全称为“Soul Super Real”,是社区中优质创作者的称号。Soul 鼓励这些有才华、热爱生活的年轻人勇敢表达、展示自我,传递Z世代有趣、多元、温暖、真实的社交面貌,通过圈层社交引导正向价值观。值得一提的是,SSR也是Soul提交上市招股书时,所申请的交易代码。



Soul的进化,是社交的未来吗?



“爱画画的扁扁”就是SSR的其中一员。她是一位绘画达人,作品上过中国国际时装周秀场。扁扁在Soul上记录了自己从做影视动画工作到做服装设计,再到自主创业,创办自己的服装品牌的过程。扁扁说,在分享原创绘画作品的同时,“也会经常更新一些废话”,比如插画创作的步骤、创业经历、糟糕或者开心的心情等。

2019年,Soul的用户数和生产信息总量都到达一定基数时,Soul内部做了分门别类统计后,发现在细分的兴趣领域,已经出现一批类似“爱画画的扁扁”一样的,有拔尖的产出能力的用户。

"记录者北江"也是一位“SSR”用户,注册Soul1075天的他,一共发布了3313个瞬间,相当于几乎每天,他都会在Soul上分享三条自己的动态。

某种程度上,SSR用户作为资深Souler,也是Soul上用户画像的一个缩影。

在Soul的上市招股书中,有一个数据,在用户粘性上,2021年3月,每月活跃天数超15天的用户比例达56.4%。2020年12月活跃超15天的用户中,有78.4%的用户在三个月后仍维持同样的活跃度。

Soul SSR运营负责人告诉Tech星球,SSR用户领域标签包括音乐、旅行、摄影、装扮、手工、潮玩、生活等27个兴趣领域。截至2021年一季度,在Soul上有2097名SSR。

在Soul上,既能关注有深度交流的好友,也可以关注兴趣向的SSR。为了保持在分发上的去中心化,即便有对SSR提供流量扶持,Soul也把决定权交给了用户。

每个季度,Soul都会根据SSR用户的信息进行评估,给予相应的礼物——SSR专属扶持计划。为了避免类似抖音、快手更偏向算法、标准化的信息分发,Soul将扶持的选择权交给了SSR用户,SSR用户可以依照自己的喜好和判断,将流量给到具体想要获得更多曝光的信息。这是极其具有Soul特色风格的规则。




Soul的进化,是社交的未来吗?


“元宇宙”是社交的明天吗?

过去,外界对Soul的对标企业有过很多判断,有人认为是Instagram、有人将美国约会交友软件Bumble作为对比。

但Soul给出的答案是,Roblox,是第一个将“元宇宙”概念写进招股书的公司,成功股登陆纽交所,上市首日市值突破400亿美元,引爆了科技和资本圈。在Roblox上,任何用户都可以自主开发各类形式、类别的游戏,同时兼具社交的属性。

Soul则想参照Roblox,做一个“社交元宇宙”。Soul对社交元宇宙定义是,基于用户的社交画像和兴趣图谱,通过机器学习来推荐用户可能会产生的高质量的新关系。通过反复的动作,让Soul的用户能快速被推荐给与自己“灵魂契合”的用户,并可以很低成本开启交流,获得高质量的关系。



Soul的进化,是社交的未来吗?



换句话说,就是找到更多场景和玩法,用更加游戏化的社交方式,来实现人和人的连接。从这个角度来看,这也是现在社交产品的进化趋势,通过更创新化的方式,提供更多游戏化的社交体验来吸引用户的注意力和时间。

对Soul来说,能发布瞬间动态的广场是作为社交产品的根基。而如何让不同用户真实的表达,通过不同的渠道和方式进行社交,产生互动,则决定着Soul这幢大厦的最终高度。

在Soul内部每个月的高管会议上,“创新”、“好奇心”是长期强调的。产品侧,Soul也在不断更新玩法满足用户需求,构建用户画像的方式除了最早的灵魂测试之外,还增加了个性捏脸、广场。此外,Soul还有包括群聊派对、语音互动、脸基尼视频互动、Soul狼人、校园吧等游戏化的社交通道,涵盖了市场上最受欢迎的新型兴趣社交体验。



Soul的进化,是社交的未来吗?



无论是时下最火爆的狼人游戏、语音聊天室,都可以以社交功能卡片的形式嵌在Soul中。这些功能的推出也始终围绕两件事,一是提供UGC的输出窗口沉浸式的体验,二是达成社交,根本作用都在于降低用户的孤独感。



Soul的进化,是社交的未来吗?



对于Soul主流的Z世代人群来讲,通过兴趣将关系连接,也是粘性更强的,更具备想象力的产品模式。Soul上极高的Z世代用户比例也在促使Soul在这一群体中成为一种社交货币,有自扩散效应。毕竟,抓住新一代年轻用户,才能抓住社交的未来。

从上线初期,Soul就不支持真人头像,弱化颜值、外形,也不通过导入通讯录建立关系,从而完全独立于用户原有的社交关系,免除了因发布信息而暴露身份的焦虑。

而随着Soul的进化,无论信息质量还是分发的准确度都在提高,这就让用户们能快速与相同兴趣、有相同话题的用户建立关系,找到同好,获得共鸣。

这同样是社交产品永远需要解决的问题,实现更准确和快速的用户连接,同时更自然的破冰。

在虚拟的社交网络上,Soul构建了一个更私密的环境,也提供了最大的宽容度。在Soul上,可以看到形形色色的用户,自由地分享着自己的故事和热爱。比如通过Soul记录苦练绍剧日常的00年绍剧演员;比如在海拔3200米的凉山彝族自治州支教了大半年,22岁的可达;又比如专门收集故事,把故事转化成插画发布的插画师,Soul用户的故事成为了他重要的信息来源。

这些用户的故事,都隐藏在发布了大量“瞬间”的个人主页里。愿意分享真实感受的用户,成了Soul的宝藏,也成了Soul星球中的一个个支点。

而Soul社交元宇宙的故事,才刚刚开始。

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